Que signifie "je vous en prie" ?

En réponse à "merci", on répond traditionnellement "je vous en prie". Quel est le sens exprimé par cette expression à l'origine ? Plus précisément, à quoi renvoie "en" ? Intuitivement, je suppose que l'on exprime le souhait de pouvoir rendre service : "je vous prie de... afficher plus En réponse à "merci", on répond traditionnellement "je vous en prie". Quel est le sens exprimé par cette expression à l'origine ? Plus précisément, à quoi renvoie "en" ?

Intuitivement, je suppose que l'on exprime le souhait de pouvoir rendre service : "je vous prie de me permettre de vous aider" ou "je vous prie de me permettre de vous aider à nouveau". Mais je me demande si l'origine n'est pas complètement différente.

J'ai entendu dire que "merci" signifierait quelque chose comme "si possible, je souhaite vous rendre la pareille", auquel cas "je vous en prie" prend un tout autre sens.

Savez-vous ce qu'il en est ?
Merci de vos lumières. :-)
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