Pourquoi saler l'eau de cuisson des pâtes ?

En effet, pourquoi faut-il mettre du sel dans l'eau de cuisson des pâtes ?
Quel est l'avantage ?
A quel moment faut-il le faire (dès que l'on met l'eau à chauffer, juste avant d'ajouter les pâtes) ?

Merci d'avance
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